Le Dernier sur la plaine

Période historique : XIXè siècle Période historique Le Dernier sur la plaine L'Amérique

Type de document : Roman

Auteur : BERNARD Nathalie

Editeur : Thierry Magnier

Année d'édition : 2019

A partir de 14 ans.

ISBN : 979-10-352-0272-9

Prix : 14,80 €

Le Dernier sur la plaine
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Résumé

Kwana est le fils du grand chef comanche Peta Nocona et d'une jeune femme blanche, Cynthia Ann Parker, enlevée à sa famille alors qu'elle n'avait que huit ans. Bien plus tard, les rangers attaquent le camp comanche, tuent le chef et reprennent Cynthia. Pendant ce temps, ses deux garçons, Kwana et son jeune frère Pecos s'enfuient. C'est d'abord seul que Kwana devra poursuivre son chemin et la lutte contre les Blancs qui s'approprient petit à petit les plaines. Devenu à son tour un guerrier respecté par les autres indiens, il défendra coûte que coûte leurs terres et leurs traditions.

Citations
"Une rangée d'hommes vient d'apparaître sur la ligne de crête.
Ils se tiennent immobiles et nous pouvons constater à quel point ils sont nombreux. Un long frisson remonte le long de mon échine, mais je ne bouge pas, incapable de détacher mon regard du groupe de cavaliers qui commence à dévaler la pente. Pas de clairon, pas de tuniques bleues, ces hommes portent des chapeaux mous et foncent tête baissée, fusils en avant, droit sur notre campement. Ce sont les fameux "rangers", la milice redoutée font m'a souvent parlé mon père. Ces Blancs-là ne font pas de quartier et leur seul but est de nous chasser définitivement des plaines."
p. 20-21

L'avis d'Histoire d'en lire

Avis Le Dernier sur la plaine
Passionnée par la culture amérindienne, Nathalie BERNARD s'est laissée séduire par quelques feuillets racontant l'histoire de Cynthia Ann Parker dite "la Comanche aux yeux clairs", une Blanche encore enfant lorsqu'elle fut enlevée à sa famille, devenue squaw et une des célèbres légendes du Far West.

L'histoire de Quanah Parker
Partant de l'histoire vraie de Cynthia Ann Parker, Nathalie Bernard se documente très largement sur les Indiens d'Amérique du Nord et plus particulièrement les Comanches dont le dernier chef fut Quanah Parker. L'autrice cite d'ailleurs ses sources en note de fin de livre, invitant ceux qui le souhaitent à en apprendre plus sur ces peuples.
Partant ainsi du vécu de cette jeune femme blanche, Nathalie Bernard axe son récit sur le fils de celle-ci, Kwana "le Parfumé". Le garçon est témoin du meurtre de son père et de l'enlèvement de sa mère par les rangers venus détruire son camp.
Nathalie Bernard développe alors le périple de Kwana dont le nom évolue au fil du temps et le découpage du roman en trois grandes parties suit d'ailleurs cette évolution. Plus tard, il devient Kwinhai (l'Aigle) et enfin, Quanah Parker du nom de sa mère mais que lui-même aura du mal à reconnaitre.
Le Dernier sur la plaine est le roman d'une quête identitaire. Le garçon puis jeune homme devra se construire avec cette double identité qui le caractérise et qui lui est rappelée constamment.

Indiens contre Blancs
Le Dernier sur la plaine est aussi un livre qui relate le terrible conflit opposant les tribus indiennes aux Blancs qui accaparent de plus en plus les plaines américaines. Bien plus nombreux et lourdement armés, les tuniques bleues et rangers sont prêts à tout pour éliminer les Indiens, les affamer et contraindre les survivants à rester parqués dans des réserves.
Un combat terrible où la violence est omniprésente des deux côtés. Un combat pour les Indiens qui défendent à tout prix leurs territoires si vastes et les ressources qui les peuplent. Les Blancs sont les ennemis, ceux qui détruisent la nature, la pillent sans limite, la modèlent comme bon leur semble.

Plutôt destiné à un public de grands collégiens et lycéens, Le Dernier sur la plaine est passionnant pour son sujet sur la disparition de la culture amérindienne au profit de la culture occidentale et sa prétendue supériorité. Un roman fort et l'histoire poignante d'un homme qui a combattu jusqu'au bout.

A lire aussi, d'autres chroniques du roman Le Dernier sur la plaine de Nathalie BERNARD :
- Le Dernier sur la plaine sur le blog Sophie lit
- Le Dernier sur la plaine sur le blog L'Île aux trésors
- Le Dernier sur la plaine sur le site Lecture Jeunesse
- Le Dernier sur la plaine sur le site Télérama.